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彭博社:在自动驾驶上力求完美让谷歌丧失了先发优势

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追求完美的谷歌正在逐渐失去其先发优势

凤凰科技新闻北京时间9月13日消息,据国外媒体报道,克里斯厄姆森(Chris Urmson)是谷歌自驾车项目负责人,在挑起该项目后,他曾经开玩笑说我的儿子2019你可以带司机在这一年的许可证,并希望无人驾驶技术将变得足够成熟,以便他不必参加测试。

但就在今年8月,汽车司机“老司机”John Krafcik在不到一年后成为Google无人驾驶汽车项目的首席执行官,Ulmson选择离开,他的突然离职让我为Google留下了许多未完成的工作,到目前为止,他们还没有推出任何形式的自动驾驶服务。

据知情人士透露,该领域仍有许多技术专家离开谷歌,他们的自动驾驶项目的步伐已经放缓。谷歌曾被视为自动驾驶汽车领域的领导者和先驱者,但谷歌正在失去其原有的先发优势,因为其他公司转向更加实用且更容易实现的更具自动驾驶的汽车服务。

“Google需要合作伙伴,销售团队和明确的战略,”市场研究机构Strategy Analytics全球汽车市场副总裁Roger Lanctot说。

谷歌的自动驾驶计划始于2009年,比其他汽车制造商和公司早得多。但是,当新加坡上个月推出世界上第一辆自动驾驶出租车时,我们惊讶地发现它背后没有谷歌名字。相反,一个鲜为人知的创业公司nuTonomy抓住了头条新闻。同样,Uber是一家成立于2009年的出租车应用程序,它还将为匹兹堡的乘客提供自动驾驶汽车载人服务(沃尔沃SUV的车辆)。

目前,谷歌的自动驾驶汽车在道路上完成了180万英里(约合290万公里)的测试,旨在完善软件设计,使车辆能够承受复杂的天气条件并确保其安全。相比之下,特斯拉采用了不拘一格的路线并为其车辆提供了一些自动驾驶功能。奥托由谷歌自动驾驶仪计划的前成员创立,为卡车开发了高速公路自动驾驶系统。今年7月,该公司被列入优步。

“谷歌的系统还不够完善。他们对如何进入市场没有明确的策略。可以说,到目前为止,他们尚未推出真正的产品或服务。”与我说话首席执行官Ajay Juni Ajay Juneja说。

更难的挑战

自动驾驶汽车只是谷歌母公司Alphabet面临的更大挑战的一部分。在谷歌眼镜失败后,该公司已经重新考虑,现在他们绞尽脑汁监督他们自己的研发项目,他们已经成为一些早期研发项目的一部分。更谨慎。目前,在启动新项目之前,Alphabet将要求项目团队制定明确的利润计划,这意味着创新门槛将提高。

然而,在谷歌的自动驾驶汽车中,主要的障碍是谷歌自己的雄心壮志。谷歌旨在通过全自动驾驶技术彻底改变交通状况,但这种完美的软件必须经过长期培训才能应对所有可能的情况。如果从另一个角度来看,你会发现有很多方法可以使自动驾驶汽车更好,而不是完美。这种技术正在帮助优步,戴姆勒,特斯拉和沃尔沃等公司赶上谷歌。

根据摩根士丹利分析师的说法,优步的服务可以帮助公司收集大量的实际数据,这对于快速培训用于转向自动驾驶汽车的人工智能软件尤为重要。

同时,由于近年来销量的增加,特斯拉在数据采集方面也有自己的优势。

迫切需要合作伙伴

业内专家表示,如果想要尽快将自动驾驶技术推向市场,谷歌必须遵循两种方法。一个是将其无人驾驶汽车软件司机应用于现有汽车制造商生产的大量汽车;另一种是通过出租车服务慢慢取代无人驾驶汽车的人类司机。

但谷歌在这两条道路上没有取得任何成就。今年5月,谷歌与菲亚特签订了合同,但最终只将其软件投入了100辆汽车。此外,谷歌仍在与福特等公司进行谈判,但尚未取得重大突破。目前,许多强大的老牌汽车制造商选择单独行动。通用汽车已于今年3月收购了创业软件创业公司Cruise Automation,并在出租车应用Lyft投资了5亿美元,并开始从事自动驾驶和拼车服务这两个重要领域。

2013年,谷歌投资了优步。许多人认为谷歌的自动驾驶软件可能首先应用于优步的车辆,但事实是优步正在开发自己的无人驾驶技术。此外,谷歌计划围绕其Waze导航应用程序扩展其出租车服务,但直到今年晚些时候才会进入旧金山,优步和Lyft已经覆盖了美国大多数主要城市。

罗杰兰多特说:“谷歌可能会考虑推出自己的品牌汽车,以便他们可以控制一切,而不是成为其他供应商的目标。”

野心很沮丧

据报道,自动驾驶项目进展缓慢导致谷歌团队士气低落,随着竞争对手走到最前沿,团队内部的情况变得更糟。负责该项目的团队清楚地知道他们正在做的是第四级自动驾驶,这比其他级别要困难得多,但在团队成员建议降低标准之前,谷歌高管并不了解其复杂性。为了尽快进入市场,但佩吉坚持认为他们的技术需要完全取代人类驾驶员。

七年的瘙痒

谷歌自动驾驶汽车项目的第一任董事Sebastian Thrun于2014年正式离职。现在,他致力于在线教育创业公司Udacity并与Page共同开发了一款飞行汽车。

今年早些时候,前球队工程师Anthony Lewandowski和Dan Burnett,Carlisle Delone和Lille Ron共同创办了Otto。他们是业内顶级专家,Bonnet为谷歌驾驶汽车开发软件,Delone是Google机器人专家,Ron是谷歌管理地图和Android智能手机的副总裁。

Otto的目标是“加速自动驾驶技术的商业化,”Lewandowski在接受采访时说。在高速公路上,奥托的驾驶技术远高于人类。因为路况比城市好得多,而且大部分时间车辆都是直行的。然而,在采访结束时,Lewandowski拒绝透露他离开谷歌的原因。

在Ulmson八月离开后,其他专家如Dave Ferguson和Jiajun Zhu也离开了。

一位前团队成员表示,该项目正在经历“七年之久”,因为其成员希望不断寻求新的挑战,但当其他技术正在快速发展并正式上路时,他们仍在进行愚蠢的测试。我觉得我在第一时间看不到那一天。

《纽约时报》之前的报道称,Ulmson对项目CEO Krafusik的领导非常不满,与Page的差异正在加深。

朱家俊说,他和弗格森选择离开去创建人工智能和机器人初创公司。他在一封电子邮件中写道:“我七年半前加入了这个团队,我有一种深刻的感受。当时我们只有一些工程师,现在我们看世界,一切都发生了变化。如果不是,我们相信谷歌团队很强大,让它更难。“

另一位知情人士表示,尽管谷歌不愿意利用这一优势将技术应用于商业用途,但它仍然拥有自动驾驶领域最丰富的经验,其技术仍然在行业中处于领先地位。

坚持挑战

虽然“拯救国家的曲线”计划很快将商业化,但风险仍然相对较大,特斯拉在前一期间遭受了巨大损失(自动驾驶模式导致致命事故),站在舆论的风口浪尖上。

2012年,谷歌开始测试与特斯拉类似的系统,但他们发现有自动驾驶的基础。人类司机很容易分心。在紧急情况下,他们根本无法控制车辆。这就是为什么谷歌正在追求全自动驾驶技术,即使它需要更长时间。

Krafusik说:“尽管实现全自动化更加困难,但这确实是正确的方向。”

Krafusik在7月接受采访时表示,目前谷歌尚未建立明确的商业模式,至少需要20至25年才能在城市实现完美的自动驾驶。这确实比霍姆斯设想的2019年差距有点大。 (编译/陆家辉)